Kuipke

De geschiedenis van het Kuipke in Gent

De meeste mensen zijn wel bekend met het Kuipke in Gent. Deze velodroom, ook wel wielerbaan of wielerpiste genoemd, is gelegen in het Citadelpark, nabij het S.M.A.K. en MSK. Het is een groot begrip bij de wielerfanaten. Ieder jaar wordt er op deze wielerpiste de wereldberoemde Zesdaagse van Vlaanderen-Gent georganiseerd. Hier lees je meer over de geschiedenis van dit beroemde plekje in Gent.

Het Kuipke in Gent opende in 1922 zijn deuren. Oorspronkelijk ging het om een grote zaal van het Floraliapaleis. De ingebouwde piste was 225 meter lang en hier zijn dan ook vele Zesdaagsen en meetings gereden. Toch bleek de wielerbaan niet zo’n succes te zijn. Het publiek moest vaak de kou trotseren, omdat er moeilijkheden waren met betrekking tot het verwarmen van de grote zaal. In 1928 is dan ook besloten om een nieuwe piste aan te kopen en deze onder te brengen in een kleinere zaal aan de noordkant. Deze zaal was oorspronkelijk een serre die diende voor de vijfjaarlijkse bloemententoonstelling, de Floraliën. De nieuwe piste, exact 166,6 meter lang, was een houten piste overgenomen van Kortrijk. Sinds die periode is het Kuipke dan ook bekend om zijn gezelligheid. Het bleek een gouden zet te zijn om de wielerbaan in een kleinere ruimte te plaatsen.

Een vlammenzee

De piste is sindsdien meerdere malen afgebroken, omdat de zaal nog altijd werd gebruikt voor de Floraliën. Jaarlijks werden meetings en Zesdaagsen georganiseerd, en ook levendige spektakels als ‘Holiday on Ice’ vonden hier plaats. Toen sloeg het noodlot toe: het Kuipke stond in brand. Het Kuipje, zoals vele Gentenaren het kenden, werd door een brand helemaal verwoest. Door een combinatie van een sigaret en wat butaangasflessen is de houten piste ontploft, en zijn het dak en de muren volledig in de vlammenzee verloren gegaan.

Een paar jaar later werd een nieuw Kuipke geopend, volledig hersteld. De houten piste had ook nu weer een lengte van 166,6 meter en de bochten waren extra scherp gemaakt. De bochten kregen een percentage van maar liefst 52%. Daarmee kreeg Gent dan ook één van de snelste banen van Europa in haar bezit. De naam ‘Kuipje’ heeft niet voor niets deze naam gekregen. De wielrenbaan heeft scherpe, steile bochten in een kleine omtrek.

Hoe ziet het Kuipke eruit

Wat meteen opvalt bij binnenkomst van het Kuipke, is hoe stijl de piste is en hoe scherp de bochten zijn. Het Kuipje is dan ook niet voor niets de moeilijkste piste die er bestaat. De piste bestaat nu uit verschillende delen. De onderste strook heeft een blauwe kleur en wordt ook wel de Côte d’Azur genoemd. Hier trekken de pistiers zich op gang. Daarboven ligt een zwarte lijn, waar renners niet boven mogen komen tijdens een achtervolging als ze aan de leiding rijden. De rode en de blauwe lijn in het midden van de piste werken volgens hetzelfde principe als de zwarte lijn, maar zijn alleen werkzaam tijdens de sprint en de derny. Er wordt vaak gezegd dat wanneer je in het Kuipke hebt gereden, je overal ter wereld op elke piste uit de voeten kunt.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *